Evo zašto je vrijeme da Wattpad shvatimo ozbiljno

Evo zašto je vrijeme da Wattpad shvatimo ozbiljno

Možda biste trebali početi pažljivije obraćati pažnju svim onim fikovima iz One Directiona. Oni bi mogli biti novi YouTube na Internetu.

Wattpad je uspavani div koji se ugnijezdio na stražnjim vratima digitalnog izdavaštva i fandoma. Godinama, tiho je izgradio svoju korisničku bazu do nevjerojatnih 25 milijuna aktivnih korisnika, a da pritom ne privuku puno pažnje izvan vlastitih zidova. Je li to zato što njegova slobodna struktura otežava procjenu nakladničke industrije? Je li to zbog toga što njegova jedinstvena karakteristika - mobilna aplikacija za čitanje, besplatna mrežna platforma za objavljivanje i ogromna fandom društvena mreža - spadaju izvan svakog okvira za digitalno objavljivanje koji postoji? Ili je to zato što je većina njegove korisničke baze ona neopjevana legija djevojaka i tinejdžera koji se bave web stranicom prvenstveno pišući fantazije o pop zvijezdama?

Možda je to zato što kad sam maloprije otišao na stranicu, žarko mi je preporučio 'vrući' rad pod nazivom Upravo sam ti ustrijelila međunožje od korisnika Wattpada po imenu FreshFocker. Ima 75.000 čitanja i gotovo 3.000 glasova za.

Unatoč stigmi s kojom se Wattpad morao boriti, jedna zajednica se toga ne može zasititi: poslovna zajednica. U svom najnovijem krugu financiranja, Wattpad prikupio više od 46 milijuna dolara brojnih investitora rizičnog kapitala, uključujući suosnivača Yahooa Jerryja Yanga, koji je investirao 2012. To dovodi do ukupnog prikupljanja sredstava tijekom tri godine, na 66 milijuna dolara.

Bilo kojim dijelom internetskog uspjeha, to je impresivno. Ali za tvrtku poput Wattpada to je posebno neobično. Wattpad rijetko govori o sebi kao o izdavaču knjiga, premda o izdavačkoj industriji definitivno raspravlja o Wattpadu . Umjesto toga, Wattpad se Daily Dotu često opisivao kao 'YouTube digitalnog objavljivanja'. Lakše je, možda, Wattpad vidjeti kao YouTubeu sličnog outliera s velikim angažmanom, koji je još uvijek odvojen od starijih izdavačkih platformi. Poput YouTubea, u velikoj se mjeri oslanja na kulturu remixa i besplatno dijeljenje; ali za razliku od YouTubea, za Wattpad ste vjerojatno čuli samo ako poznajete nekoga tko tamo objavljuje ili slučajno ima kćer tinejdžericu.

Slično kao Tumblr , Wattpad je prvenstveno porastao dopuštajući svojoj zajednici da ga definira i razvija. Nije iznenađujuće što Wattpad i Tumblr imaju velika preklapanja u korisničkim bazama - Tumblr je Wattpadov glavni izvor prometa prema SimilarWeb . I nije iznenađujuće što su ove korisničke baze često najviše preusmjerene: između djevojaka, tinejdžerica i pisaca fanfića. Ovo je demografska kategorija koja se u analima pop-kulture uglavnom zaboravlja, osim ako se ne promatra lako pojava poput Sumrak ili Pedeset nijansi sive naiđe.

Lako prihvaćanje Wattpadove osnovne korisničke baze dio je onoga što ga čini takvom anomalijom. Dok se izdavačka blogosfera rukuje zbog stalne odbacivanja i brisanja ženske fantastike i sudjelovanja žena u žanrovskoj literaturi, Wattpad mirno nudi kategorije objavljivanja koje se obično svrstavaju u male tiskare i „nišnu“ publiku: Vampiri, ChickLit i Vukodlaci svi zajedno dobivaju svoje vlastite kategorije rutinski žanrovi. Upravo ta ista marka za stvaranje sadržaja dovodi do optužbi da se Wattpad ne može održati kad je riječ o kvaliteti.

Wattpad daje fanficima glavnu kategoriju na svojoj početnoj stranici pored originalne fantastike. To je tiho revolucionarno stajalište u argumentu za legitimitet fantastike. To je također vjerojatno najvažnija stvar koju je Wattpad učinio kako bi povećao svoju vidljivost i status među masom mrežnih čitatelja tinejdžera. Ti isti čitatelji povećali su angažman na web mjestu na gotovo 30 minuta sesije. Wattpadova korisnička baza masivna je i vrlo angažirana: bilo koji slučajni rad, bio on originalan ili fanfiction, može imati više komentara nego što je najbolje na Movellas, Quotev, Fanfiction.net i AO3 zajedno. Wattpad obožavateljima posebno olakšava dodavanje naslovnica knjiga u Photoshop i uključivanje popisa pjesama na YouTubeu i fantastičnih odljevaka iz snova za priče. FF.net mogao bi biti najstariji, najpoznatiji dobavljač fanfića. AO3 može ponuditi najvišu kvalitetu pisanja beletristike po glavi stanovnika i najaktivniju zajednicu obožavatelja, pogotovo ako volite crte. A Kindle Worlds bi mogao ponuditi hoity-toity pečat korporativnog odobrenja za obožavatelje koje svojim korisnicima omogućuje upload i prodaju.

No pametni obožavatelji znaju da ako želite staviti lice Harryja Stylesa na naslovnicu svojeg najnovijeg umetka Mary Sue i odmah na stotine, čak i tisuće čitatelja očajnički traže još, postoji samo jedno mjesto. Zna to i One Direction: 2012. bend je naručio samoinstalirani rad obožavatelja za Valentinovo na Wattpadu kao poklon za sve svoje fanove.

Ovakav potencijal za dubok doseg i partnerstvo Wattpadu je olakšao privlačenje investitora. To bi mogao biti i razlog zašto nije posebno zabrinut zbog pretvaranja svoje zajednice u gotovinsku kravu. Osnivač i izvršni direktor Allen Lau rekao je TechCrunchu da je Wattpad trenutno usmjeren na razvoj proizvoda i proširenje korisničke baze, a ne na oglašavanje.

Do sada je omogućavanje rasta bila razumna politika. Ako Wattpad to može nastaviti, pitanje kvalitete možda neće biti važno. Uostalom, na stranicama već sudjeluju cijenjeni pisci poput Margaret Atwood i Rainbow Rowell, zajedno s FreshFockersima. I kao što smo svi saznali s YouTubea, krema će narasti.

Wattpad jednostavno mora pronaći načine kako ga preklopiti.

Foto Aja Romano